• Attractif / Attrayant

    Dérivé du latin attrahere (tirer à soi), l'adjectif attractif signifie proprement « qui a le pouvoir d'attirer, qui exerce une attraction ».

    Le pouvoir attractif de l'aimant sur le fer.

    Sous l'influence de l'anglais attractive, attractif est aujourd'hui employé au sens figuré, notamment dans la langue commerciale et publicitaire, comme synonyme d'attrayant (participe présent de l'ancien verbe attraire, séduire), d'attirant, de plaisant ou d'amusant.

    Il est amusant, justement, de constater que ceux qui condamnent cet emploi comme anglicisme ont tout bonnement oublié l'existence de ce sens figuré en français, attesté par Littré citant Regnard : « Mais le sexe, à Paris, a la mine jolie, L'air attractif.... ». On pourrait encore citer Chateaubriand : « Une vertu attractive s'exhale de ces vestiges de grandeur... »

    Il n'est donc nullement besoin de recourir à la langue anglaise pour restituer à l'adjectif français attractif son sens figuré parfaitement admissible.

    Pour autant, ceux qui désirent limiter l'emploi d'attractif à son sens propre peuvent affronter l'embarras d'un choix aussi large que séduisant :

    Des prix avantageux, intéressants, compétitifs (de préférence à Des prix attractifs).

    Une femme attirante, séduisante (de préférence à Une femme attractive).

    Un spectacle attrayant. Il n'y a rien de vraiment attrayant dans ce travail.

    Attractif / Attrayant

    Remarque : Certains font la distinction entre attractif (« qui présente un intérêt, un avantage ») et attrayant (« qui présente un attrait, qui plaît ») : Des prix attractifs mais Une beauté attrayante.
    Dupré, quant à lui, note qu'attrayant diffère d'attirant (« qui attire, qui séduit ») « par une pointe d'agrément ».

    Attractif / Attrayant

    Ou Rendre plus attrayant, plus intéressant...

     

    « AttesterAgnostique / Athée »

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  • Commentaires

    1
    Felipe di cameron
    Mercredi 26 Septembre 2012 à 12:38

    Pour ma part, je vais un peu dans le sens de vos explications mais en précisant que le mot "Attrayant" semble mettre en avant, le coté "esthétique", le beau qui le  soutend, alors que le terme "Attractif" ne l'implique pas forcément... vous aviez en  exemple donné la phrase avec l'aimant et on voit très bien là que cela n'a rien à voir avec "la beauté"

    2
    Marc81 Profil de Marc81
    Mercredi 26 Septembre 2012 à 13:39

    Votre remarque, qui vaut aussi bien pour attrayant que pour attirant, semble à première vue pertinente mais est contredite par le sens figuré d'attractif attesté par Littré (cf. citation de Regnard).

    3
    Felipe di cameron
    Jeudi 27 Septembre 2012 à 09:57

     Je reconnais effectivement les limites de mon explication

    Merci.

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