• Attention / Intention

    La confusion entre les paronymes attention (« application de l'esprit, prévenance ») et intention (« disposition d'esprit, volonté ») est assez fréquente, notamment dans la locution à l'attention / intention de.

    • À l'intention de est une locution de but qui signifie « à l'adresse de ; spécialement pour, en l'honneur de ».

    J'ai fait ce gâteau à ton intention (et non à ton attention).

    Une messe dite à l'intention des victimes.

    Une allusion à l'intention des initiés.

    J'ai adressé hier une note à l'intention de Monsieur le Directeur.

    • À l'attention de est une formule administrative par laquelle on désigne le destinataire d'une lettre ou d'un document (pour attirer son attention).

    À l'attention de Monsieur le Directeur (et non À l'intention de).

    Pour autant, il est légitime de se demander pourquoi on ne pourrait pas écrire sur une enveloppe À l'intention de Monsieur le Directeur si ladite lettre est rédigée pour lui. Telles ne sont pas les conventions...

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    Remarque 1 : Hors contexte administratif, l'expression à l'attention de signifie également « à la connaissance de ; aux soins attentifs de ». On dira donc correctement porter / soumettre / signaler quelque chose à l'attention de quelqu'un : Il a porté ce détail à mon attention.

    Remarque 2 : On veillera de même à bien distinguer les adjectifs associés. Ainsi, un homme très attentionné (= plein d'attentions) peut se révéler mal intentionné (= avec de mauvaises intentions).

    Remarque 3 : Voir également l'article consacré à Faute (d'attention / d'inattention).

    A l'attention / intention de

    Eh non, justement, l'usage voudrait que l'on écrive
    « petit guide à l'intention de... »
    (brochure pourtant éditée par le ministère de l'Écologie et du Développement durable...)

     

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