• Prêter / Porter à confusion

    Prêter à confusion signifie « être ambigu, équivoque ».

    Le verbe prêter est ici utilisé dans son emploi intransitif, avec le sens de « donner matière à, donner lieu à » (comme dans prêter à rire).

    Afin d'éviter toute confusion, justement, on se gardera de substituer dans cette expression le verbe porter à prêter, sous l'influence de la construction porter à (= amener à , inciter à).

    Son analyse prête à confusion (et non porte à confusion).

    En revanche, il est correct d'écrire : Son analyse a porté la confusion chez ses contradicteurs (= a semé la confusion), mais le sens est différent.

    Il existe plusieurs expressions où l'on évitera d'interchanger les verbes porter et prêter. Ainsi dira-t-on de préférence :

    • porter (ou tirer) à conséquence : comporter de graves suites.
    • porter atteinte, préjudice.
    • prêter à rire, à controverse, à discussion, à débat, à l'équivoque.
    • prêter attention : être attentif.
    • prêter le flanc à (la critique) : donner prise à.

     

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    Remarque : Même s'il semble bien que Flaubert y ait eu recours dans sa Correspondance, le verbe confusionner (quelle horreur !) ne peut se dire pour « rendre confus ». On le remplacera avantageusement par confondre, du latin confundere, « mêler, mélanger » d'où « troubler, déconcerter, remplir de stupeur ou de confusion ».

    Etre confondu d'admiration.
    Vos compliments me confondent.
    Se confondre
    en remerciements, en excuses
    (= les multiplier avec excès)

    De même, on évitera d'employer l'adjectif confusant (emprunté à l'anglais confusing et recensé dans aucun dictionnaire) à la place de confus, ambigu, déconcertant, flou...

    Prêter / Porter à confusion

    Certaines expressions peuvent prêter à confusion...

     


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  • Commentaires

    1
    Samedi 27 Août 2011 à 11:44

    Je souris en lisant ton article du jour car tant de personnes emploient un mot à la place d'un autre en croyant bien faire que cela finit par être n'importe quoi. Il faut dire aussi que, pour des expressions aussi sensibles, il y en a peu qui se posent des questions ou font des recherches avant d'écrire ou de dire. Et c'est bien dommage. Mais toi ou moi n'y changeront rien. Vois la réflexion : "au jour d'aujourd'hui" qui me hérisse quand je l'entends, au lieu de dire plus simplement : "à ce jour". Elle se répand vitesse grand "V" parce que chacun croit que c'est bien puisque d'autres le disent !

    Lydia

     

    2
    Marc81 Profil de Marc81
    Samedi 27 Août 2011 à 12:28

    Oui, ça finit par devenir des tics de langage...

    J'ai prévu de faire un article sur "au jour d'aujourd'hui", expression particulièrement vilaine qui cristallise l'agacement de beaucoup de personnes.

    3
    Dan
    Samedi 12 Juillet à 13:56

    Est-ce qu'on écrit toi ou moi n'y changeront rien (comme notre amie Lydia) ou bien "toi ou moi n'y changerons rien.?


    Le français est ma seconde langue, veuillez m'excusez si ma question vole très bas!


     

    4
    Samedi 12 Juillet à 15:03

    Toi ou moi n'y changerons rien.

    5
    Dimanche 13 Juillet à 07:09

    Je viens de découvrir ma faute d'orthographe grâce à Dan. C'est terrible de me rendre compte à quel point je me piège moi-même.

    Bon dimanche Marc.

    Lydia

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