• Formidable / Remarquable

    Peu de gens connaissent l'étymologie de l'adjectif formidable. Emprunté du latin formidabilis, « redoutable », lui-même dérivé de formido, « épouvantail, peur, effroi », formidable qualifiait à l'origine uniquement ce qui inspire une grande crainte.

    Un séisme formidable. Un coup de tonnerre formidable. Une légende formidable.

    Par la suite, le sens de notre adjectif s'est élargi à « qui sort de l'ordinaire par son intensité, sa puissance, sa taille ».

    Un appétit formidable. Une volonté formidable. Un culot formidable.

    À force de glissement sémantique, formidable est même devenu synonyme de remarquable, pour exprimer l'admiration, l'approbation, voire l'étonnement dans le langage familier − perdant, de ce fait, toute la saveur de son sens originel... jusqu'à venir signifier exactement son contraire !

    Quelqu'un de formidable. Un livre formidable.

    C'est formidable, ça ! Tu ne te souviens jamais de ce que je te dis.

    Voilà comment, à force de détourner un mot de son sens premier, on peut en arriver à de fâcheux malentendus : ce « quelqu'un de formidable », doit-on comprendre qu'il inspire de l'admiration ou de la crainte ? Dans la langue soignée, afin d'éviter tout contresens, on gagnera donc à employer formidable dans ses deux premières acceptions et on recourra à remarquable, sensationnel, impressionnant... dans tous les autres cas dignes d'être remarqués.

    Formidable / Remarquable

    Une époque qui inspire la crainte... ou une époque admirable ?
    (Film de Gérard Jugnot)

     

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  • Commentaires

    1
    Genelux
    Lundi 31 Août 2015 à 01:24

    Merci pour cette remarquable explication ! Sans le savoir je faisais donc usage de cet adjectif en commettant une formidable erreur ! yes

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